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           讀書369 >> 外國名著 >> 蘇菲的世界>>正文
          第四十章那轟然一響 (全文完)
            ……我們也是星塵……

            席德舒服地坐在秋千上,靠在爸爸身旁。已經將近午夜了。他們坐在那兒眺望海灣,明亮的天空有幾顆星星正閃爍著微弱的光芒。

            溫柔的海浪一波波拍打在平臺下的礁巖上。

            爸爸打破沉默。

            “想起來真是很奇怪,我們居然住在宇宙這樣一個小小的星球上。”

            “嗯......”

            “地球只是許多圍繞太陽運行的星球之一,但它卻是唯一有生命的星球。”

            “會不會也是整個宇宙中唯一的一個?”

            “可能。但宇宙也可能到處充滿了生命,因為宇宙之大是無法想象的。其間的距離如此遙遠,因此我們只能以光分和光年來計算。”

            “什么是光分和光年?”

            “一光分就是光線在一分鐘內可走的距離,這是非常長的距離,因為光線在太空每秒鐘可以走三十萬公里。這表示一光分就是三十萬乘以六十,也就是一千八百萬公里。一光年就是將近十兆公里。”

            “那太陽有多遠呢?”

            “它距離地球有八光分多一點。炎熱的六月天照在我們臉上的溫暖太陽光,可是在太空中走了八分鐘才到我們這兒來的。”

            “然后呢?”

            “地球到太陽系最遠的一顆星球冥王星的距離大約有五光時。

            當天文學家透過天文望遠鏡觀察冥王星的時候,事實上他看的是五個小時以前的冥王星。我們也可以說冥王星的畫面要花五個小時才能傳到這里。”

            “實在有點難以想象,但我想我可以了解。”

            “很好,席德,但是你要知道我們人類只是剛開始了解宇宙而已。我們的太陽只是銀河里四千億個星球當中的一個,這個銀河有點像是一個很大的鐵餅。我們的太陽剛好位于其中一個螺旋臂上。

            當我們在晴朗的冬日夜晚仰望星星時,會看見一條由星星構成的寬帶子,那是因為我們正好看到銀河的中心。”

            “大概是因為這樣,所以瑞典文才把銀河稱為‘冬之街’吧。”

            。“在銀河系中,離我們最近的一顆恒星距地球有四光年,也許它正在我們這個島的上方。此時此刻,如果那顆星球上有一個人正用一具強力的天文望遠鏡對著柏客來山莊看的話,他看到的將是四年前的柏客來山莊。他也許會看到一個十一歲女孩正坐在秋千上晃動她的雙腿。”

            “真不可思議。”

            “可是這還是最近的一顆。整個銀河(或稱星云)共有九萬光年這么寬,也就是說光線從銀河的一端傳到另外一端要花九萬年的時間。當我們注視著銀河中一顆距離我們有五萬光年的星星時,我們看到的是那顆星球在五萬年以前的情形。”

            “這么大的空間實在是我這個小腦袋難以想象的。”

            “我們只要眺望太空,所看到的一定是從前的太空。我們永遠無法知道現在的宇宙是什么模樣。我們只知道它當時如何。當我們仰望一顆距我們有幾千光年的星球時,我們事實上是回到了幾千年前的太空。”

            “真是不可思議極了。”

            “因為我們眼中所見的一切事物都以光波的形式出現,這些光波需要時間才能傳過太空。我們可以拿打雷來做比方。我們總是在看見閃電后才聽見打雷的聲音,這是因為聲波傳送的速度比光波慢。當我聽到一陣雷鳴時,我聽到的聲音事實上已經發出了一會兒。各星球間的情況也是這樣。當我看到一顆幾千光年之外的星星時,就好像見到幾千年前發出的‘雷聲’一樣。”

            “嗯,我明白了。”

            “但是到目前為止,我們談的還只是我們的銀河系。天文學家說,宇宙間大約有一千億像這樣的銀河系,而每一個銀河系都包含一千億左右的星球。我們稱距我們的銀河最近的一個銀河系為仙女座星云。它距我們的銀河系約有兩百萬光年。就像我們剛才所說的,這表示那個銀河系的光線要花兩百萬年才能到達我們這里。

            同時也表示當我們看見高空中的仙女座星云時,我們看到的是它在兩百萬年前的情形。如果在這個星云內有一個人正在觀測星球——我可以想象那個鬼鬼祟祟的小家伙現在正用天文望遠鏡對準地球——他是看不到我們的。如果他運氣好的話,倒是可以看見幾個扁臉的尼安德原人。”

            “真是太令人吃驚了。”

            “我們今天所知的最遠的銀河系距我們大約有一百億光年。當我們收到來自那些銀河系的信號時,我們事實上是收到一百億年前的人所發出的信號。這個時間大約是太陽系歷史的兩倍。”

            “我的頭都昏了。”

            “雖然我們很難理解這是一種什么樣的情形,但天文學家已經發現一種現象,它將對我們的世界觀有很大的影響。”

            “什么現象?”

            “太空中的銀河系顯然沒有一個留在固定的位置。宇宙中所有的銀河系都以極快的速度彼此分開,愈離愈遠。它們離我們愈遠,移動的速度就愈快。這表示各銀河系之間的距離在不斷增加。”

            “我正試著想象這幅畫面。”

            “如果你有一個氣球,而你在它的表面畫上許多黑點。然后你愈吹它,那些黑點就分得愈開。這就是宇宙間各銀河系所發生的現象。我們說宇宙在擴張。”

            “怎么會這樣呢?”

            “大多數天文學家都認為,宇宙擴張的現象只可能是一個原因造成的。那就是:在大約一百五十億年以前,宇宙間所有的物質都集中在一個比較小的范圍內。由于物質密度極高,再加上重力的作用,使得這些物質溫度高得嚇人。溫度日趨上升的結果,這一團緊密的物質終于爆炸了。我們稱這個現象為‘宇宙大爆炸’。”

            “挺嚇人的。”

            “宇宙大爆炸使得宇宙中所有的物質都向四面擴散。當這些物質碎片逐漸冷卻后,就形成各個星球、銀河系、衛星與行星……”

            “你不是說宇宙還在繼續擴張嗎?”

            “是的。而它擴張的理由正是由于一百多億年前的這次大爆炸。因此目前宇宙各星球并沒有固定不變的位置,宇宙仍然在形成中。它是一次爆炸后的產物。各銀河目前仍繼續以極高的速度向宇宙的四面飛散。”

            “它們會永遠這樣下去嗎?”

            “有可能,但還有另外一個可能性。你還記得艾伯特告訴過蘇菲有兩種力量使行星一直在固定的軌道上圍繞恒星運行嗎?”

            “是不是引力和慣性?”

            “對,同樣的道理也適用于各銀河系。因為即使宇宙仍繼續擴張,引力的作用卻剛好相反。也許幾十億年后有一天,當大爆炸的力量逐漸減弱后,重力會使得各星球重新凝聚,然后就會發生一種‘反爆炸’的現象,也就是所謂的‘內破裂’。不過,由于各銀河系之間的距離過于遙遠,所以情況會變得像是電影的慢動作,就像你把一個氣球里的空氣放掉以后的現象。”

            “那這些銀河系會不會再度聚攏成一個緊密的核心呢?”

            “沒錯,你說對了。但到時候會發生什么事呢?”

            “又會有一次大爆炸,而宇宙也會再度開始擴張,因為到時同樣的自然法則又會發生作用。所以會形成新的星球和新的銀河系。”

            未來的宇宙“說得好。關于宇宙的未來,天文學家認為有兩種可能。要不就是宇宙一直擴張下去,使得各銀河系間的距離愈來愈遠。要不就是宇宙會開始再度收縮。究竟會發生哪一種現象,要看宇宙有多重、多大而定。而這點天文學家目前還無法得知。”

            “但是如果宇宙重到使它開始收縮的程度,那么也許這種擴張、收縮又擴張的現象以前已經發生過好幾次了。”

            “結論顯然應該是這樣。但在這一點上,各家理論不同。也許宇宙的擴張現象只會發生這么一次,但是如果它永遠不斷擴張下去,則這個現象是從何處開始的問題就變得更加迫切了。”

            “沒錯,因為這些突然間爆炸的物質最初是從哪里來的呢?”

            “對于一個基督徒來說,這次大爆炸顯然就是創造過程開始的時刻。圣經告訴我們上帝說過:‘讓世上有光吧!’你可能也還記得艾伯特說過基督教的歷史觀是‘直線式的’。從基督教相信上帝創造萬物的觀點來看,宇宙應該是會繼續擴張下去的。”

            “真的嗎?”

            “東方文化的歷史觀則是‘循環式的’。換句話說,他們認為歷史會不斷重復。舉例來說,印度就有一個古老的理論,主張世界會不斷開合,因此造成所謂的‘婆羅門日’(Brahman’sDay)和‘婆羅門夜’(Brahman’sNight)輪流交替的現象。這種觀點自然比較符合宇宙會永遠不斷擴張、收縮的看法。在我的想象中,那就像是有一顆宇宙的心臟不斷在跳動的情景……”

            “我認為這兩種理論都同樣令人無法想象,也同樣令人興奮。”

            “這就像是蘇菲有一次坐在花園里思索永恒的矛盾:宇宙要不就是一向都存在著,要不就是突然無中生有……”

            “喔,好痛!”

            席德用手拍了一下額頭。

            “怎么回事?”

            “我好像被牛蠅叮了一口。”

            “也許是蘇格拉底在給你一些心靈的刺激呢。”

            蘇菲和艾伯特坐在紅色的敞篷車里聽著少校對席德講述宇宙的現象。過了一會兒,艾伯特問道:“你有沒有想到現在我們的角色已經完全相反了呢?”

            “怎么說?”

            “以前是他們聽我們說話,而我們看不見他們。現在是我們聽他們講話,而他們看不見我們。”

            “還不止于此呢。”

            “你是指什么?”

            “我們一開始時并不知道席德和少校生活的那個世界,而現在他們也不知道我們存在的這個世界。”

            “我們算是報了一箭之仇了。”

            “可是那時候少校可以介入我們的世界。”

            “我們的世界全是他一手造成的。”

            “我還不死心。我們應該也有辦法介入他們的世界吧?”

            “可是你知道這是不可能的。還記得我們在灰姑娘餐館里發生的事嗎?無論你多費勁,還是拿不起那瓶可樂。”

            蘇菲默默不語。當少校正在說明宇宙大爆炸的現象時,她看著這座花園。“大爆炸”這個名詞牽動著她的思緒。

            她開始在車子里面四處翻尋。

            “你在干嘛?”

            “沒事。”

            她打開手套箱,找到了一支扳鉗。她拿著扳鉗,跳出車外,走到秋千旁,站在席德和她父親前面。她試著吸引席德的視線,但一直都沒有成功。最后她舉起扳鉗敲在席德的額頭上。

            “喔,好痛!”席德說。

            然后蘇菲又用扳鉗敲擊少校的額頭,可他動也不動。

            “怎么回事?”他問“我好像被牛蠅叮了一口。”

            “也許是蘇格拉底在給你一些心靈的刺激呢。”

            蘇菲躺在草地上,努力推動秋千。但是秋千仍靜止不動。可是又好像稍動了一點點。

            “風挺涼的。”席德說。

            “不會呀,我倒覺得挺舒服的。”

            “不只是風。還有另1J的。”

            “這里只有我們兩個,在這個涼爽的仲夏夜。”

            “不,空氣里面有一種東西。”

            “會是什么呢?”

            “你還記得艾伯特擬的秘密計劃嗎?”

            “我怎么會忘記?”

            “他們就這樣從花園宴會里消失了。就好像他們消失在空氣中了。”

            “沒錯,可是……”

            “……消失在空氣中了……”

            “故事總得結束呀。那不過是我編的。”

            “沒錯,那時候是你編的。可是后來就不是了。他們不知道會不會在這兒.....”

            “你相信嗎?”

            “爸,我可以感覺到。”

            蘇菲跑回車子里。

            “很不錯嘛!”當她緊握著扳鉗爬進車里時,艾伯特不太情愿的說。“你有很不尋常的本領。我們就等著瞧吧。”

            人生如星塵少校摟住席德。

            “你沒有聽到那神秘的海潮聲?”

            “聽到了。我們明天得讓船下水。”

            “可是你有沒有聽見那奇異的風聲呢?你看那白楊樹的葉子都在顫動呢。”

            “這個星球是有生命的。不是嗎……”

            “你在信里說書中的字里行間另有意思。”

            “我有嗎?”

            “也許這座花園也有別的東西存在。”

            “大自然充滿了謎題,不過我們現在談的是天上的星星。”

            “水上很快也會有星星了。”

            “對。你小時候就把磷光稱為水上的星星。從某個角度來看,你說的并沒有錯。磷光和其他所有的有機體都是由那些曾經融合為一個星球的各種元素所組成的。”

            “人也是嗎?”

            “沒錯,我們也是星塵。”

            “說得很美。”

            “當無線電波天文望遠鏡可以接收到來自數十億光年外的遙遠銀河系的光線時,它們就可以描繪出太初時期大爆炸后宇宙的形貌。我們現在在天空中所看到的一切,都是幾千、幾百萬年前宇宙的化石,因此占星學家只能預測過去的事。”

            “因為在它們的光芒傳到地球之前,這些星座里的星星早就已經彼此遠離了,是嗎?”

            “即使是在兩千年前,這些星座的面貌也與今天大不相同。”

            “我以前從來不知道是這樣。”

            “在晴天的夜晚,我們可以看見幾百萬、甚至幾十億年前宇宙的面貌。所以,我們可以說正在回家的路上。”

            “我不懂你的意思。”

            “你我也是在大爆炸時開始,因為宇宙所有的物質整個是一個有機體。在萬古之前,所有的物質都聚合成一大塊,質量極其緊密,因此即使是小如針頭般的一塊,也可以重達好幾十億噸。在這樣大的重力作用下,這個‘原始原子’爆炸了,就好像某個東西解體一樣。所以說當我們仰望天空時,我們其實是在試圖找尋回到自我的路。”

            “這個說法好特別。”

            “宇宙中所有的星球和銀河都是由同一種物質做成的。這種物質的各個部分分別又合成一塊,這里一塊,那里一塊。一個銀河系到另外一個銀河系的距離可能有數十億光年,可是它們都來自同樣一個源頭。所有的恒星和行星都屬于同一個家庭。”

            “我懂了。”

            “但是這種物質又是什么呢?數十億年前爆炸的那個東西究竟是怎樣的一種物質?它是從哪里來的呢?”

            “這是個很大的問題。”

            “而與我們每個人都密切相關。因為我們本身就是這種物質。

            我們是幾十億年前熊熊燃燒的那場大火所爆出來的一點火花。”

            “這種想法也很美。”

            “然而,我們也不要太過強調這些數字的重要性。只要你在手中握著一塊石頭就夠了。就算宇宙是由這樣一塊橘子般大小的石頭做成的,我們也還是無法理解它。我們還是要問:這塊石頭是從哪里來的?”

            蘇菲突然在紅色敞篷車里站起來,指著海灣的方向。

            “我想去劃那條船。”她說。

            “它被綁起來了,而且我們也不可能拿得動槳。”

            “我們試試看好不好?不管怎么說,現在可是仲夏耶!”

            “至少我們可以到海邊去。”

            他們跳下車,沿著花園向下跑。

            他們試圖解開牢牢系在一個鐵圈里的纜繩,可是卻連繩尾都舉不起來。

            “跟釘牢了一樣。”艾伯特說。

            “我們有很充裕的時間。”“一個真正的哲學家永遠不能放棄。如果我們能夠……松開它……”

            “現在星星更多了。”席德說。

            “是的,因為現在是夏夜里夜色最深的時候。”

            “可是在冬天里它們的光芒比較亮。你還記得你要動身去黎巴嫩的那個晚上嗎?那天是元旦。”

            “就在那個時候,我決定為你寫一本有關哲學的書。我也曾經去基督山的一家大書店和圖書館找過,可是他們都沒有適合年輕人看的哲學書。”

            “感覺上現在我們好像正坐在白兔細毛的最頂端。”

            “我在想那些遙遠的星球上是否也有人。”

            “你看,小船的繩子自己松開了!”

            “真的是這樣!”

            “怎么會呢?在你回來前,我還到那里去檢查過的。”

            “是嗎?”

            “這使我想到蘇菲借了艾伯特的船的時候。你還記得它當時在湖里漂浮的樣子嗎?”

            “我敢說現在也一定是她在搞鬼。”

            “你盡管取笑我吧。可是我還是覺得整個晚上都有人在這里。”

            “我們兩人有一個必須游到那里去,把船劃回來。”

            “我們兩個都去,爸爸。”

            (全文完)  
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